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The Dial Telegraph

The Dial Telegraph

Le site Web de l’IEEE Spectrum contient un article fascinant d’Allison Marsh sur les premiers télégraphes à aiguilles.

Elle écrit: 
Au fil des ans, j’ai joué avec des expositions télégraphiques interactives dans des centres scientifiques et des musées. Je peux reproduire le commun ••• – – – ••• du signal de détresse d’urgence, et je connais les lettres H (••••) et E (•), mais au-delà, les motifs de points et de tirets du code Morse courir ensemble dans mon cerveau. Les histoires de télégraphistes qui pourraient déchiffrer des centaines de personnages par minute me surprennent encore.

Récemment, j’ai appris le télégraphe à aiguilles. À la fois à l’envoi et à la réception, l’aiguille ou les aiguilles indiquent simplement la lettre souhaitée. Enfin, un système télégraphique convivial, à condition que l’utilisateur sache lire.

Le premier télégraphe à aiguilles a été breveté par William Cooke et Charles Wheatstone en Grande-Bretagne en 1837. Le dessin utilisait un ensemble d’aiguilles magnétiques disposées en rangées, avec des lettres de l’alphabet disposées au-dessus et au-dessous dans un quadrillage. Chaque aiguille peut pointer vers la gauche, la droite ou le neutre. pour indiquer une lettre, deux aiguilles indiqueraient un chemin vers cette lettre. L’opérateur d’envoi a contrôlé la direction des aiguilles en appuyant sur les boutons qui fermaient les circuits pour la combinaison de lettres souhaitée.

Bien qu’un nombre quelconque d’aiguilles puisse être utilisé, Cooke et Wheatstone en recommandent cinq. Cette combinaison permettait 20 caractères possibles. Ils ont omis les lettres C , J , Q , U , X et Z . Les premiers télégraphes étaient principalement utilisés pour transmettre des signaux simples, plutôt que pour des communications de type discussion. Par exemple, pour indiquer si un tunnel à sens unique était dégagé, un opérateur peut envoyer le message court «attendre» ou «aller de l’avant». L’absence de quelques lettres ne constitue donc pas une lacune majeure.

Les opérateurs avaient besoin d’une formation minimale pour utiliser le système, ce que leurs employeurs appréciaient. Mais le système était par ailleurs coûteux à utiliser car il fallait un fil pour chaque aiguille et un fil de retour supplémentaire pour compléter le circuit. Maintenir des fils multiples a coûté cher, et de nombreux chemins de fer britanniques ont adopté une version utilisant une seule aiguille et deux fils. Un système à aiguille uniquenécessitait toutefois que les opérateurs apprennent un code pour envoyer et recevoir des signaux. Fini la facilité de lire simplement les lettres.

Vous pouvez lire le reste de l’article fascinant d’Allison ici: 
https://spectrum.ieee.org/telecom/standards/morse-codes-vanquished-competitor-the-dial-telegraph

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